Seceta a dus la sfârșitul așezării Groenlandei nordice, cercetătorii găsesc

Unul dintre marile mistere ale istoriei medievale este motivul pentru care nordicii au abandonat Groenlanda la începutul secolului al 15-lea? Opinia consensuală a fost mult timp că temperaturile mai reci, asociate cu mica epocă de gheață, au ajutat coloniile să devină nesustenabile. Cu toate acestea, noi cercetări sugerează că nu scăderea temperaturilor a ajutat la alungarea norvegienilor din Groenlanda, ci seceta.

Când Nordicii s-au stabilit în Groenlanda pe ceea ce au numit așezarea estică în 985, au prosperat curățând pământul de arbuști și plantând iarbă ca pășune pentru animalele lor. Populația așezării estice a atins un maxim de aproximativ 2.000 de locuitori, dar s-a prăbușit destul de repede aproximativ 400 de ani mai târziu. Timp de decenii, antropologii, istoricii și oamenii de știință au crezut că dispariția așezării estice s-a datorat apariției micii Ere Glaciare, o perioadă de vreme excepțional de rece, în special în Atlanticul de Nord, care a făcut viața agricolă în Groenlanda de nesuportat.

Cu toate acestea, după cum subliniază Raymond Bradley, profesor distins de Geoștiințe la Universitatea din Massachusetts Amherst și coautor într-o lucrare publicată în Science Advances, „înainte de acest studiu, nu existau date de pe site-ul real al așezărilor vikinge. Și asta e o problemă.”În schimb, datele de bază de gheață pe care studiile anterioare le-au folosit pentru a reconstrui temperaturile istorice din Groenlanda au fost preluate dintr-o locație care se afla la peste 1.000 de kilometri spre nord și cu peste 2.000 de metri mai mare în altitudine. „Am vrut să studiem modul în care clima a variat aproape de fermele nordice”, spune Bradley. Și când au făcut-o, rezultatele au fost surprinzătoare.

Bradley și colegii săi au călătorit într-un lac numit Lacul 578, care este adiacent unei foste ferme nordice și aproape de unul dintre cele mai mari grupuri de ferme din așezarea estică. Acolo, au petrecut trei ani adunând probe de sedimente din lac, ceea ce a reprezentat un record continuu în ultimii 2.000 de ani. „Nimeni nu a studiat de fapt această locație înainte”, spune Boyang Zhao, autorul principal al studiului care a efectuat această cercetare pentru doctoratul său în geosciences la UMass Amherst și este în prezent asociat de cercetare postdoctorală la Universitatea Brown.

Apoi au analizat acea probă de 2.000 de ani pentru doi markeri diferiți: prima, o lipidă, cunoscută sub numele de BrGDGT, poate fi utilizată pentru a reconstrui temperatura. „Dacă aveți o înregistrare suficient de completă, puteți lega direct structurile în schimbare ale lipidelor de temperatura în schimbare”, spune Isla Casta Inktseda, profesor de Geoștiințe la UMass Amherst și unul dintre coautorii lucrării. Un al doilea marker, derivat din stratul ceros de pe frunzele plantei, poate fi utilizat pentru a determina ratele la care ierburile și alte plante care susțin animalele au pierdut apă din cauza evaporării. Prin urmare, este un indicator al Condițiilor uscate.

„Ceea ce am descoperit”, spune Zhao, ” este că, în timp ce temperatura abia s-a schimbat pe parcursul așezării nordice din sudul Groenlandei, a devenit constant mai uscată în timp.”

Fermierii nordici au trebuit să-și ierneze animalele cu furaje depozitate și chiar și într-un an bun animalele erau adesea atât de slabe încât trebuiau transportate pe câmpuri odată ce zăpada s-a topit în cele din urmă primăvara. În astfel de condiții, consecințele secetei ar fi fost severe. O secetă prelungită, pe lângă alte presiuni economice și sociale, ar fi putut înclina echilibrul suficient pentru a face așezarea estică nesustenabilă.

Aceasta nu este singura teorie prezentată recent despre declinul norvegienilor din Groenlanda. Alte cercetări au sugerat că vânătoarea excesivă de morsă a fost un factor care a contribuit.

Articolul, „tendința de uscare prelungită coincide cu dispariția așezării nordice din sudul Groenlandei”, de Boyang Zhao, Isla Castel Inktikteda, Jeffrey Salacup, Elizabeth K. Thomas, William C. Daniels, Tobias Schneider, Gregory De Wet și Raymond Bradley apare în Science Advances. Click aici pentru a citi.

Lasă un răspuns